Kendry Páez cumplió 16 años el anterior 4 de mayo, pero a pesar de ser tan joven ya fijó varios récords que avalan su condición de prometedor figura del balompié de Ecuador, con notable proyección internacional.

En febrero del 2023, con 15 años y 297 días debutó en primera división, con Independiente del Valle. En octubre del 2023 su tanto contra Bolivia lo convirtió en el futbolista de menos edad en convertir un gol para Ecuador en eliminatorias (lo que equivale a ser el goleador más joven de la Tri en un duelo oficial). Anotó con 16 años, 5 meses y 8 días.

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Así, Kendry es el más joven romperredes de la historia de las eliminatorias de Conmebol. En mayo del 2023, con 16 años y 22 días, fue el jugador más joven de la historia en marcar en la Copa Mundial FIFA Sub-20 (hizo el primer tanto de la goleada 9-0 sobre Fiyi).

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Los mejores, por generación

La calidad de Páez atrajo al Chelsea, club de la Premier League que compró sus derechos deportivos y al que se unirá en el 2025, cuando el guayaquileño sea mayor de edad. Y como ya es reconocido a nivel planetario, los lectores del diario Marca, de España, lo incluyeron en una encuesta entre los 100 mejores futbolistas del mundo, en una de las 20 categorías por edad establecidas.

Dice Marca sobre su encuesta: “Cada generación de futbolistas suele tener un líder. Un jugador diferencial por encima del resto de la camada encargado de comandar a los mejores de su edad. En Marca seleccionamos a los cuatro más destacados de cada hornada y los lectores escogieron al ganador. El resultado de las votaciones tras casi 50.000 votos corona a los reyes de cada generación desde los 16 hasta los 40 años”. (D)

Esta es la lista completa

16 años

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1. Lamine Yamal (FC Barcelona)

2. Francesco Camarda (Milan)

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3. Estevao Willian (Palmeiras)

4. Kendry Páez (Independiente del Valle)

17 años

1. Endrik (Palmeiras)

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2. Pau Cubasí (FC Barcelona)

3. Julien Duranville (Borussia Dortmund)

4. Eli Junior Kroupi (Lorient)

18 años

1. Zaire-Emery (PSG)

2. Leny Yoro (Lille)

3. Mathys Tel (Bayern Munich)

4. Kenan Yıldız (Juventus)

19 años

1. Gavi (FC Barcelona)

2. Savinho (Girona FC)

3. Samo Omoridion (Alavés)

4. Evan Ferguson (Brighton)

20 años

1. Jude Bellingham (Real Madrid)

2. Xavi Smons (Leipzig)

3. Antonio Silva (Sporting de Lisboa)

4. Romeo Lavia (Chelsea)

21 años

1. Eduardo Camavinga (Real Madrid)

2. Jamal Musiala (Bayern Munich)

3. Pedri (FC Barcelona)

4. Nico Williams (Athletic de Bilbao)

22 años

1. Buyako Saka (Arsenal)

2. Takefusa Kubo (Real Sociedad)

3. Josko Gvardiol (Manchester City)

4. Karim Adeyemi (Borussia Dortmund)

23 años

1. Erling Haaland (Manchester City)

2. Vinícius Jr. (Real Madrid)

3. Philip Foden (Manchester City)

4. Alphonso Davies (Bayern Munich)

24 años

1. Julián Álvarez (Manchester City)

2. Rafael Leão (Milan)

3. Aurélien Tchouameni (Real Madrid)

4. Dusan Vlahovic (Juventus)

25 años

1. Kylian Mbappé (PSG)

2. Ronald Araújo (FC Barcelona)

3. Federico Valverde (Real Madrid)

4. Declan Rice (Arsenal)

26 años

1. Frenkie de Jong (FC Barcelona)

2. Lautaro Martínez (Inter de Milán)

3. Ousmane Dembélé (PSG)

4. Lisandro Martínez (Manchester United)

27 años

1. Rodri (Manchester City)

2. Luis Díaz (Liverpool)

3. Nicolò Barella (Inter de Milán)

4. Kingsley Coman (Bayern Munich)

28 años

1. Jack Grealish (Manchester City)

2. Leroy Sané (Bayern Munich)

3. Serge David Gnabry (Bayern Munich)

4. Lucas Hernández (PSG)

29 años

1. Bernardo Silva (Manchester City)

2. Joshua Kimmich (Bayern Munich)

3. Bruno Fernandes (Manchester United)

4. Rodrigo de Paul (Atlético de Madrid)

30 años

1. Harry Kane (Bayern Munich)

2. Paulo Dybala (AS Roma)

3. Ederson (Manchester City)

4. Hakan Calhanoglu (Milan)

31 años

1. Thibaut Courtois (Real Madrid)

2. Mohamed Salah (Liverpool)

3. Marc-André ter Stegen (FC Barcelona)

4. Álvaro Morata (Atlético de Madrid)

32 años

1. Kevin De Bruyne (Manchester City)

2. Antoine Griezmann (Atlético de Madrid)

3. Virgil van Dijk (Liverpool)

4. Neymar ( Al-Hilal)

33 años

1. İlkay Gündoğan (FC Barcelona)

2. Kyle Walker (Manchester City)

3. Joselu (Real Madrid)

4. Riyad Karim (Al-Ahli)

34 años

1. Toni Kroos (Real Madrid)

2. Pierre-Emerick Aubameyang (Marsella)

3.Thomas Müller (Bayern Munich)

4. Marco Reus (Borussia Dortmund)

35 años

1. Robert Lewandowski (FC Barcelona)

2. Mats Hummels (Borussia Dortmund)

3. Axel Witse (Atlético de Madrid)

4. Henrikh Mkhitaryan (Inter de Milán)

36 años

1. Lionel Messi (Inter Miami)

2. Karim Benzema (Al-Ittihad)

3. Iago Aspas (Celta de Vigo)

4. Ángel Di María (Benfica)

37 años

1. Sergio Ramos (Sevilla)

2. Luis Suárez (Inter Mami)

3. Olivier Giroud (Milan)

4. Edinson Cavani (Boca Juniors)

38 años

1. Luka Modric (Real Madrid)

2. Radamel Falcao (Rayo Vallecano)

3. Keilor Navas (PSG)

4. Guillermo Ochoa (Salernitana)

39 años

1. Cristiano Ronaldo ( Al-Nassr)

2. Andrés Iniesta (Emirates Club)

3. Thiago Silva (Chelsea)

4. Santi Cazorla (Oviedo)

Más de 40 años

1. Pepe (Porto)

2. Pepe Reina (Villarreal)

3. Claudio Bravo (Betis)