Convertirse oficialmente en el mejor equipo del mundo. Es a lo que aspira el Fluminense brasileño antes de la final del Mundial de Clubes (13:00 de Ecuador) en la que se enfrentará el viernes al campeón europeo, un Manchester City sin Erling Haaland pero con una galaxia de estrellas en busca de culminar un año histórico.

Porque aunque los Citizens son considerados actualmente el mejor equipo del mundo, por presupuesto, plantel, entrenador, y por la cosecha de títulos de este año, el Fluzao está a 90 minutos de adquirir esa condición y entrar en la leyenda, devolviendo a Brasil y a Sudamérica un título planetario que no cruza el océano desde 2012 de la mano de Corinthians.

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Si ostentar el cetro mundial supone de por sí una motivación suficiente para cualquier equipo, para ingleses y brasileños se añade la posibilidad de inscribir por primera vez su nombre en el palmarés del torneo, en el que sucederían al Real Madrid.

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Ambos podrían presumir de haber conquistado la última edición del Mundial de Clubes desde que se disputa ininterrumpidamente con el formato actual (2005), antes del paso en 2025 a una competición con 32 equipos y periodicidad cuatrienal.

Porque el club brasileño y el inglés levantaron en 2023 por vez primera en su historia la Copa Libertadores y la Liga de Campeones respectivamente, y ahora quieren cerrar el círculo.

Es el partido más importante de mi vida. El próximo partido siempre es el más importante. También coincide con ser el partido, históricamente, más especial, se decide un título mundial”, afirmó el técnico del Flu y de la selección brasileña Fernando Diniz.

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El City, que ha llevado a sus vitrinas este año además de la Champions League, la Premier League, la Copa inglesa, y la Supercopa de Europa, aspira también a convertirse en el primer club inglés en ganar el Mundial de Clubes en su primera participación, después de que Manchester United, Liverpool y Chelsea no lo lograsen en su primer intento.

Duelo de estilos

Diferentes hasta en el vestir, Pep Guardiola, en sus habituales trajes elegantes, y Fernando Diniz con su sempiterna ropa deportiva, dirimirán también un duelo de estilos este viernes en el King Abdullah Sports City Stadium de Yeda.

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Aunque ambos mantienen un gusto por la posesión de la pelota, el antagonismo se hace patente en el juego más posicional del español, y la anarquía de movimientos de los jugadores del también técnico de la Canarinha, que trata de imprimir aspectos del fútbol de calle en la élite profesional.

“Por la forma que tienen de jugar, demanda mucho esfuerzo aceptar que jugamos contra un equipo con un estilo con el que no nos hemos enfrentado nunca, no es posicional, se mueven mucho, así que tenemos que imponer nuestro ritmo y nuestro juego posicional todo lo posible”, analizó Guardiola.

Pero la presión alta del equipo de Diniz puede costarle dejar espacios libres atrás, y generarles problemas en contras del rival, que si en semifinales con el Al-Ahly pudieron desbaratar el arquero Fábio o el veterano defensor Felipe Melo, la mayor calidad en la definición de los Citizens podría darles un disgusto.

Aunque Pep Guardiola deberá formar un once sin su estrella goleadora, el noruego Erling Haaland, que se ha perdido los cuatro últimos partidos de su equipo por una lesión en un pie, y que aunque se halla en Arabia Saudita con la delegación mancuniana, es baja segura para la final. De igual modo que los belgas Kevin De Bruyne y Jeremy Doku.

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Diniz en cambio sí podrá contar con su plantel al completo, con la misión del gol encomendada al argentino Germán Cano, mientras que el otro goleador en la final de la Libertadores, John Kennedy, que también marcó en la semifinal del lunes ante el campeón egipcio, podría iniciar el choque en el banco para ejercer de revulsivo de lujo si las cosas se pusieran feas.

Antes, (09:30 de Ecuador) en el otro estadio de la ciudad, el Prince Abdullah Al Faisal, los japoneses del Urawa y los egipcios del Al-Ahly pelearán por el tercero puesto.

Alineaciones probables:

Manchester City: Ederson; Kyle Walker, John Stones, Ruben Dias, Josko Gvardiol; Rico Lewis, Rodri; Bernardo Silva, Phil Foden, Jack Grealish; Julian Alvarez.

Fluminense: Fabio; Samuel Xavier, Nino, Felipe Melo, Marcelo; Andre, Martinelli; Jhon Arias, Ganso, Keno; German Cano. (D)