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Novak Djokovic se queda sin final en Tokio 2020 y sin la posibilidad de lograr el Golden Slam

El alemán Zverev se impuso al número uno mundial, por 1-6, 6-3 y 6-1, al término de un partido de dos horas y tres minutos de duración.

Novak Djokovic, que este año había ganado los tres 'grandes' ya disputados (Australia, Roland Garros y el US Open), buscaba el oro olímpico para optar a repetir la hazaña de Steffi Graff en 1988. Foto: EFE

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El alemán Alexander Zverev (quinto del ranking mundial) derrotó al gran favorito en el torneo de tenis de Tokio-2020, el serbio Novak Djokovic, y disputará la final olímpica contra el ruso Karen Khachanov (N.25), que batió al español Pablo Carreño.

Zverev se impuso por 1-6, 6-3 y 6-1 al término de un partido de dos horas y tres minutos de duración, dejando al número 1 mundial sin la posibilidad de lograr el Golden Slam.

Djokovic, que este año había ganado los tres ‘grandes’ ya disputados (Australia, Roland Garros y el US Open), buscaba el oro olímpico para optar a repetir la hazaña de Steffi Graff en 1988, ganando los cuatro torneos del Gran Slam y la medalla dorada en unos Juegos.

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A Djokovic, no obstante, le hubiese quedado imponerse en Nueva York para igualar a Graff, que se mantendrá como la única vez que pasó en la historia del tenis.

“Hoy es un día realmente duro. Me siento fatal ahora. Estaba liderando con un set y entonces con una rotura él comenzó a mandar en el partido, con un gran servicio y atacando”, dijo Djokovic.

“Jugando con alguien de su nivel y de su calidad es simplemente muy difícil ganar un partido, espero sentirme mejor mañana”, añadió el serbio, que nunca ganó el título olímpico en individuales.

El número 1 mundial, que llevaba 22 victorias consecutivas y parecía imbatible esta temporada, no debe dar crédito a lo sucedido en la pista: tenía el encuentro ganado cuando rompió el servicio de Zverev y se colocó 3-2 arriba en el segundo set ante el jugador alemán, completamente desesperado.

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Pero el germano debió pensar entonces que ya no tenía nada que perder y empezó a soltar cañonazos con la raqueta, encontrando la manera de hacerle daño a Djokovic por primera vez en el partido.

Impotente, el serbio vio como Zverev le hizo ocho juegos consecutivos para ganar el segundo set y ponerse 4-0 en el tercero, demasiada ventaja como para pensar en un milagro.

“Lo siento por Novak, pero él ya ha ganado 20 Grand Slam y no sé cuántos Masters series. Es el mejor jugador de todos los tiempos. Sé que buscaba hacer historia, que iba detrás del Golden Slam pero estoy feliz de meterme en la final. Parecía imposible ganarle en un torneo así”, declaró Zverev tras el partido.

Zverev jugará el domingo contra Khachanov por ver quién sucede al británico Andy Murray, campeón olímpico en Londres-2012 y Río-2016, mientras que Djokovic y el español Pablo Carreño pelearán el sábado por el bronce.

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Carreño estuvo muy lejos del nivel exhibido la víspera, cuando derrotó claramente al también ruso Daniil Medvedev, y apenas tuvo una bola de break en todo el partido, que además tampoco aprovechó.

El tenista que compite por el Comité Olímpico Ruso (por las sanciones a este país tras destaparse un vasto escándalo de dopaje) fue el dueño absoluto del partido gracias a su saque, con 10 aces y el 93% de los puntos ganados con su primer servicio, ante el que nada pudo hacer Carreño.

Djokovic podría igualar el bronce logrado en Pekín-2008, pero seguirá sin tener un oro, ya que también, junto a su compatriota Nina Stojanovic, perdió su semifinal en el doble mixto frente a los rusos Aslan Karatsev y Elena Vesnina, quienes jugarán la final contra sus compatriotas Andrey Rublev y Anasatasia Pavlyuchenkova. (D)

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