El volcán de la isla española de La Palma, que ha provocado la evacuación de más de 6.000 personas, se encuentra entre los 50 volcanes en erupción continua que existen en el mundo, según el último informe del Programa de Vulcanismo Global de la Institución Smithsonian del estadounidense Museo Nacional de Historia Nacional y el Servicio Geológico de los Estados Unidos (USGS, por sus siglas en inglés).

De este medio centenar de volcanes con erupción constante, 17 tenían actividad diaria en la segunda semana de septiembre de 2021.

Localización

  • Estados Unidos (4): Katmai, Great Sitkin, Pavlof y Semisopochnoi (la mayoría en las islas Aleutinas de Alaska)
  • México (1): Popocatepetl
  • San Vicente y las Granadinas (1): La Soufriere
  • Guatemala (2): Volcán de Fuego, Santa María
  • Rusia (4): Ebeko, Karymsky, Chirinkotan y Sheveluch (todos en la península de Kamchatka y en las próximas islas de Kuriles)
  • Japón (2): Aira y Ontake
  • Indonesia (2): Agung y Merapi
  • Islandia (1): Krysuvik-Trolladyngja
  • Italia (1): Etna, (en la isla de Sicilia que se reactivó el pasado 21 de septiembre)
  • España (1): Cumbre Vieja, (en la isla de La Palma, Canarias)

Del total de los volcanes con erupción continua y no diaria, 43 comenzaron su última erupción en el presente siglo, pero hay siete que la iniciaron hace décadas o incluso siglos, como es el caso del Yasur, en la isla de Vanuatu, en 1774.

Una erupción volcánica comenzó el domingo 19 de septiembre en los alrededores de Las Manchas, en El Paso (La Palma), después de que el complejo de la Cumbre Vieja acumulara miles de terremotos en la última semana, conforme el magma iba presionando el subsuelo en su ascenso. EFE/Miguel Calero Foto: EFE

Más en concreto, llevan activos desde el siglo XX los volcanes Sheveluch (Rusia, 1999), Erebus (Antartida, 1972), Erta Ale (Etiopía, 1967), Stromboli (Italia, 1934), Dukono (Indonesia, 1933) y Santa María (Guatemala, 1922).

Tres grandes zonas volcánicas

Por su distribución en el globo terráqueo, tres grandes zonas concentran la mayoría de ellos. Una recorre toda América del Sur próxima al océano Pacífico y Centroamérica; la segunda se sitúa entre las islas de Indonesia y Papúa Nueva Guinea y la Melanesia, próxima ya a Australia, y la tercera es un cinturón que se prolonga desde Japón, pasando por la península rusa de Kamchatka y las islas en el sur del mar de Bering, hasta llegar a Alaska.

Además, África y Oceanía mantienen activos volcanes desde hace décadas. Se hallan en la República Democrática del Congo (Nyamulagira y Nyiragongo), Etiopía (Erta Ale), Tanzania (Ol Doinyo Lengai) y el Tinakula en las más distantes Islas Solomon, en Oceanía.

En Islandia están activos los volcanes Eyjafjälla (2010) -famoso porque en 2010 expulsó material incandescente y gases durante más de un mes y provocó serias deficiencias en las comunicaciones aéreas de Europa-, Grímsvötn (2011), Bárðarbunga (2014-15) o Krysuvik-Trolladyngja.

Las erupciones con más víctimas mortales en lo que llevamos de siglo se encuentran en el Anak Krakatau, entre las islas indonesias de Java y Sumatra, que causó en diciembre de 2018 casi medio millar de muertos; el Merapi, en la isla de Java, que a finales de 2010 dejó casi 350 muertos; el guatemalteco Volcán de Fuego, en el que en 2018 provocó 200 fallecidos y una cifra similar de desaparecidos; y el japonés Ontake, con 63 muertos a consecuencia de su erupción de septiembre de 2014. (I)