El valor de la canasta básica para abril de 2024 fue de $ 797,69, según el Instituto Nacional de Estadística y Censos. Esto determina el gasto mínimo en rubros indispensables, como alimentos, vivienda, indumentaria, salud, educación y recreación, entre otros.

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Sin embargo, esto solo representa un promedio. El INEC también da cifras para las ciudades más pobladas y a nivel general para las regiones Costa y Sierra.

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La canasta básica para la región Costa está en $ 786,69. Vivir en la Sierra, en contraste, es más caro, pues el indicador está en $ 808,69. No hay datos en el portal del INEC para canastas básicas sobre la Amazonía ni Galápagos.

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El gasto mínimo de alquiler es el rubro más alto para ambas regiones. El pago mínimo promedio mensual es de $ 170,15 en la Sierra y de $ 154,14 para la Costa.

Al alquiler le siguen los gastos en salud, situados en $ 130,27 para la Sierra y $ 125,11 para la Costa. El INEC agrupa estos costos con recreación, tabaco, educación, transporte y artículos personales bajo el nombre ‘Misceláneos’. Este rubro es de $ 274,47 para la Sierra y de $ 287,53 en la Costa.

Esto se explica en parte por la diferencia en costos mínimos de educación entre ambas regiones: mientras que es de $ 19,91 para la Sierra, para la Costa es de $ 32,90. Los costos de cuidado y artículos personales, educación y transporte también son más altos en el Litoral.

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A su vez, la canasta básica es más alta en Quito que en Guayaquil, las ciudades más pobladas de sus respectivas regiones.

Quito con una canasta de $ 829,06 es la ciudad más cara del país. Le siguen Cuenca con $ 828,47, Manta con $ 823,47 y Guayaquil, con $ 811,89. Son las únicas que superan el promedio nacional.

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Además, el costo mínimo promedio de alquiler es más alto en Guayaquil que Quito. En las dos ciudades este monto se sitúa en $ 170,36 y $ 162,05 respectivamente. Los costos de alimentos, bebidas e indumentaria, no obstante, son más elevados en la capital que en Guayaquil. (I)