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Dónde se ubica la ciudad perdida descubierta en Ecuador

Las excavaciones arqueológicas mostraron que el sitio cubre aproximadamente 600 kilómetros cuadrados.

VALLE DEL UPANO. Fotografía cedida por el director de investigación del Centro Nacional para la Investigación Científica (CNRS) de Francia, el arqueólogo Stéphen Rostain, donde aparecen personas mientras trabajan durante una excavación arqueológica a gran escala en una plataforma de tierra del sitio Sangay en el valle del Upano en Ecuador. Foto: EFE

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Un grupo de arqueólogos detectó una compleja red de estructuras y caminos prehispánicos en el valle del Upano, al norte de Macas, en la provincia de Morona Santiago. Se cree que tiene 2.500 años de antigüedad, siendo el ejemplo más antiguo de civilización agrícola jamás registrado en la densa selva tropical de América del Sur.

Los especialistas han estado estudiando el sitio del valle del Upano durante varias décadas. Sin embargo, no fue hasta que comenzaron a observar el terreno con un sistema lídar aerotransportado cuando empezaron a revelarse complejas estructuras ocultas debajo de la vegetación, según un estudio publicado en la revista Science.

Ubicación del valle del Upano, al norte de Macas, en la provincia de Morona Santiago. Foto: science.org

He explorado el sitio muchas veces, pero el lídar me dio otra vista de la tierra”, dijo a Live Science el autor principal del estudio, Stéphen Rostain, arqueólogo y director de investigación del Centro Nacional Francés de Investigación Científica (CNRS). “A pie hay árboles en el camino y es difícil ver lo que realmente se esconde allí”.

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Las excavaciones arqueológicas mostraron que el sitio, que cubre aproximadamente 600 kilómetros cuadrados, estuvo ocupado aproximadamente desde el año 500 a. C. hasta algún momento entre el 300 y el 600 d. C., según el estudio.

Los investigadores utilizaron lídar (laser imaging detection and ranging) para evaluar la mitad del extenso sitio, que fue construido por miembros de las culturas prehispánicas Kilamope y Upano, dos sociedades agrarias sedentarias que alguna vez ocuparon el valle. Después de una “pausa”, algunos de los asentamientos fueron ocupados por la cultura Huapula, según el estudio.

VALLE DEL UPANO (ECUADOR). Fotografía cedida por el director de investigación del Centro Nacional para la Investigación Científica (CNRS) de Francia, el arqueólogo Stéphen Rostain, donde aparecen unos investigadores mientras trabajan durante una excavación arqueológica a gran escala en una plataforma de tierra del sitio Sangay en el valle del Upano en Ecuador. Foto: EFE

Las imágenes revelaron más de 6.000 montículos, plataformas de tierra rectangulares que constituían los cimientos de las viviendas y las protegían del suelo húmedo.

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“No esperaba algo tan espectacular. Para un arqueólogo, es un verdadero ‘El Dorado’ científico”, apuntó.

Las calles no solo se entrecruzaban por todo el sitio, sino que también conducían fuera del sitio”, dijo Rostain. “Todas estas carreteras funcionaban juntas y se utilizaban para conectar a la comunidad”.

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Los investigadores también descubrieron agrupaciones de casi quince sitios de asentamiento “distintos”, que variaban en tamaño y número de estructuras, según un comunicado.

VALLE DEL UPANO. Fotografía cedida por el director de investigación del Centro Nacional para la Investigación Científica (CNRS) de Francia, el arqueólogo Stéphen Rostain, donde aparece mientras posa junto a una jarra de cerámica para cerveza dulce de maíz (chicha), durante una excavación arqueológica a gran escala en una plataforma de tierra del sitio Sangay en el valle del Upano en Ecuador. Foto: EFE

Algunos de estos asentamientos también tenían “enormes montículos” que se extendían hasta 150 metros de largo y 8 de alto, dijo Rostain, añadiendo que “es impresionante” lo elaborado que es el sitio tanto en la variedad de construcciones como en la enormidad de algunas de las estructuras.

Otros pueblos prehispánicos han salido a la luz en la Amazonía, pero más recientes, de entre el año 500 y 1.500 de nuestra era, y no tan grandes. (I)

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